2002年2月,宾夕法尼亚州,巴克斯县的喜来登酒店。

勒布朗-詹姆斯卡梅罗-安东尼在这里完成了人生中的第一次见面。代表着当时全美高中篮球最强实力的二人一见如故,就这样坐在酒店的楼梯上促膝长谈至深夜,哪怕即将不到24个小时之后的第二天晚上,他们就将迎来一场万众瞩目的焦点之战。

在那个互联网和社交媒体还没有被广泛普及的年代,他们只能够从纸质媒体或者他人的口述中知晓对方的存在,对于对方的性格秉性则全靠脑补和猜测。然而首次见面,甜瓜感觉站在他对面年龄相仿的男孩,就如同自己失散多年的兄弟一样亲切。

“他不了解我,我也不了解他,但我们就这么坐着,在比赛的前一个夜里聊了几个小时,从那一刻我们便连结到了一起。我们有相同的家庭背景,都是单亲并且出身贫寒。在篮球上的交流之前,我们就靠着这些紧紧联系在了一起,”回忆到那个终身难忘的夜晚时,安东尼仍然颇为触动,“那时,我们彼此都希望能找到一个可以互相依靠,相互探讨的朋友,于是在正确的时刻,我们走进了彼此的生活当中。”

第二天,甜瓜砍下34分11个篮板,率领所在的橡树山高中击败了圣文森特-圣玛丽高中,对方阵中的勒布朗-詹姆斯同样有亮眼发挥,贡献36分8个篮板和5次助攻的全面表现。

“‘我们要怎么才能一起打球呢?’那是我们的第一个话题,”甜瓜回忆道,“他也说,‘我也想和你打球,但我们该怎样才能联手呢?’”双方似乎早已约定好,未来的某个时间,他们将会成为并肩作战的战友。

 

 

然而对于同届进入到NBA选秀大会的两人来说,想要马上为同一支球队效力几乎是不可能的事情。不过从那一天起,二人友谊的种子就已经播下,从高中校园到职业赛场、从共同征战NBA到携手出战奥运会、从懵懂少年到成为人父,勒布朗和安东尼一同走过了20年的风风雨雨,让这份友谊更加显得弥足珍贵。

对于甜瓜来说,这份友谊是祝福,也是挥之不去的梦魇。

在两人近20年的职业生涯里,勒布朗-詹姆斯已经拥有了四座总冠军奖杯、四次当选MVP、四次FMVP以及多达十次总决赛经历。同样都曾是联盟中的天之骄子,卡梅罗-安东尼的手中却是空空如也。“勒布朗大于安东尼”似乎早已成为了不争的事实。作为朋友,詹姆斯是甜瓜前进道路上的伙伴,但也是摆在他面前最残酷的事实——他永远也不会成为比勒布朗更加成功的篮球运动员。

就连安东尼自己也不禁陷入了自我怀疑的漩涡当中,甚至效力尼克斯时在一次接受采访中不禁发问:“我确实会和同龄人进行比较,然后想‘该死,我到底哪里做错了?”

但二人彼此之间友谊所达到的高度,尤其是在共同经历过生死边缘的考验之后,这些世俗的比较早就已经不值一提了。

被网友戏称为“风尘四侠”的甜瓜、勒布朗、韦德以及保罗四人,在休赛期经常会一同外出度假,也曾经因为被拍到同乘一条香蕉船而得名“香蕉船兄弟”。然而某一次几人的度假却险些出现无法挽回的意外,在参加一档播客节目的采访时,安东尼回忆起了这次让人不禁冷汗直流的恐怖经历。

“我们当时在巴哈马的一个小洞穴,我和韦德跳进水里去游泳,但是突然在前方遇见了水流特别湍急的地方,这个时候我还在水下潜水,当我上来换气的那一瞬间我发现船越来越远。于是我向船上呼喊‘哎!哎!我需要帮助!’,但是当时大家都认为我是开玩笑。然而其实在那时我感到身体非常沉重,只能靠扶着水里的一块石头暂时缓解。然后我看到勒布朗跳到了水里,就像是海王那样,他不停地对我说‘我来了,我来了。’然后抓住我,游回到了船上。”

终于,这对历尽千帆、看破生死的人生挚友,在2021年的洛杉矶湖人,完成二人职业生涯里的第一次联手。这一次,他们终于没有彼此再度错过,因为老詹和甜瓜,甚至在还没有迈入到NBA大门之前,就已经开始谋划并肩战斗的事情了。而真正将这件事情提上日程,则是在2006年的休赛期。

在那个夏天,03届的天之骄子们都面临一个问题——提前续约。于是詹姆斯、安东尼、韦德三位好友一同碰头,协商他们未来的决定。詹姆斯当时向二人提议签下三年合同,以保持灵活性,因为在这份合同2010年到期时,三人都还处在个人职业生涯的巅峰期,他们有机会在联盟的某一支球队中组成前所未有的三巨头阵容。然而,更长的合同年限代表着更多的薪资保障,甜瓜在二者之间最终选择了后者。于是在2010年休赛期,波什取代了安东尼成为了热火三巨头中的一员。

 

 

时间一晃已经来到八年之后,2014年夏天,詹姆斯和安东尼终于再度同时进入自由球员市场。只不过这一次,詹姆斯选择了“游子归乡”重返克利夫兰骑士,而甜瓜则拒绝了火箭和公牛的邀请,继续留守大苹果城。

下一次詹瓜有望联手,已经是2019年的赛季中期。那一年,35岁的安东尼早已不再是那个在进攻端拥有无限开火权的超级巨星,赛季初在火箭仅出场10场比赛之后便遭到DNP,被裁之后的几个月里都面临无球可打的窘境。彼时的詹姆斯也来到了西部,然而由于伤病和阵容实力等问题,使得那个赛季的湖人一直徘徊在季后赛边缘。当时有消息称,安东尼曾与湖人展开过谈判,甜瓜一度无限接近加盟洛城联手老詹,但他们最终还是选择用赛季剩余时间锻炼队中的年轻球员,使得这次联手机会再度流产。

终于在进入联盟的第19个年头,36岁的勒布朗-詹姆斯和38岁的卡梅罗-安东尼兑现了他们18岁时就立下的诺言。“勒布朗有一次过来找我说‘嘿,现在是时候了,我想和你联手,让我们把这件事变成事实。’”在回忆起詹姆斯去年夏天招募自己的情景时,安东尼说道。于是乎,我们在这个赛季见证了现役得分第一和第二位得分手的并肩作战。

是彼此的信任,让詹姆斯屡次在最后关头,都选择将球交给安东尼完成终结;

是兄弟的情谊,让甜瓜在詹姆斯陷入与活塞队的冲突时,第一时间从替补席上起身站在他的身前保护老友;

是无言的默契,让二人联手的第一个年头里,就能打出行云流水的配合。

而在詹姆斯冲击万次助攻里程碑的重要时刻,卡梅罗-安东尼用一记标志性的干拔三分,成为了这一成就的见证者和缔造者。

纵使他们没能完成本赛季初的既定目标,纵使湖人的这个赛季以一种令人失望的方式草草收场,纵使这个版本的结局并不完美,但我们仍旧需要向这两位老将予以最崇高的敬意。因为我们昨日向常规赛的告别,或许也是两位传奇巨星联手故事的终章,一切都是关于那一个迟到的约定。

“这是我的又一个篇章,我可以说我经历了它。我终于可以给这件事打个勾了——和勒布朗(詹姆斯)一起打球……我们有过好日子,也有过坏日子,但我们都挺过来了,我也挺过来了。”在2021-22赛季的总结会上,安东尼如是说。