在本该可以横扫小牛的西决G4,勇士队又大胆地浪了一下,然后准备回旧金山打G5。

虽然最后的比分是109-119,勇士只输了10分,不过这场离奇的比赛打完3节时,勇士70-99落后了29分。尽管以库明加为首的替补让勇士看到了末节翻盘的希望,不过还是因为落后太多,分差最终定格在10分。

这已经是勇士队今年第二次有机会收系列赛,却离奇地输了赛点。在半决赛对灰熊的G5,3-1领先大比分的勇士最多输了55分。

为什么两次有机会结束系列赛,勇士却都会输球,比赛中间以超大比分落后呢?很多人猜想是勇士要多赚一场门票钱,关于这个话题,倒可以仔细说说。

先来看这场比赛,过程非常神奇。第一节看不出勇士不投入,但小牛三分极准,尤其是G3投篮10中0的布洛克也投开了,全队12中7,而擅长三分的勇士反而是7中1,不过库里频繁突破篮下,勇士只以24-28小小落后。小牛在第二节继续保持相对高的三分命中率,半场将领先扩大到15分。分差突然扩大是在第三节,布洛克、芬尼-史密斯、丁维迪和卢卡4人完成13中8的三分投篮,单节胜出14分,第三节结束时分差接近30。

勇士差一点有机会完成一次落后29分的超大逆转,科尔在第三节结束前2分50秒就换下了维金斯、格林,还剩1分钟时换下了库里,等于3节没打完就匆匆投降了。接下来大部分时间,勇士队在场上是别利察、库明加、普尔、穆迪和妹夫,他们完成三分4中4,多次反击成功让三秒区得分20-12,仅用7分钟时间,就将分差拉回到14分。

最后5分钟,科尔舍不得换下表现正佳的替补,但最后3分22秒,眼看分差已经缩小到8分,科尔用库里换下了他妹夫,最后3分钟又换上汤普森和维金斯,但分差反而又回到10分以上。

这场比赛有几个疑点:第一,为什么第二节轮换时,会让库明加、穆迪、汤普森、普尔在一起打那么长时间,导致分差急剧扩大?第二,为什么第三节还没结束,就早早地投降?第三,为什么在分差追到只有8分时,只换上库里一个人?为什么重新扩大到两位数时,才换上汤普森和维金斯?

第一个问题:此战轮换与以往大不相同,两名新人同场时间过多,应该与波特脚伤停赛有关,波特的时间都给了库明加;穆迪从西决开始替代妹夫,成为外线的常规轮换。也就是说,库明加和穆迪同场,是按照原先的轮换顺序,因波特缺阵而刚好碰到一起。这个轮换期,刚好格林与库里都在休息,场上的外线没有正经控卫,所以普尔一直在单干,在7分钟的时间内三分4中1只得了3分,导致分差继续扩大。

第二个问题:科尔举白旗投降时,第三节还剩1分钟,但分差已达29分。正常情况下,如果最后一节分差是30分左右,几乎没有追回的希望,因为你得单节至少打出30-0、40-10或者50-20才能翻盘赢球。以当时的状态,的确鲜有逆转可能。

第三个问题:直到最后三五分钟才想起来把几位大明星换上场,很可能是因为场上的替补表现不错,其中库明加得10分,普尔6分4助攻,穆迪进了两个三分得8分,科尔想让势头继续下去。赛后科尔承认说,换下库明加是因为他累了,最后换上主力是因为看看有没有奇迹。

其实,在赛后媒体是这样问科尔的:最后一节替补打得挺好,眼看已经追到个位数,为什么你把他们换下来?这就是看问题的角度不同,会带来完全相反的疑问。对科尔来说,的确非常尴尬,追到8分时,换不换人就像赌博,只要没有翻盘,换人不对,不换人也不对。

事实上,这场比赛的败因并不在这三个疑问,而在于全队上下根本没做好横扫的准备。通过前三节的统计可以看出来,G3表现出色的维金斯、卢尼不再有那样的防守与拼抢积极性,篮板32-40落后,三分进球数6-19落后,三秒区得分24-24打平。

小牛并没有给勇士太大的防守压力,他们的失误只有6次,问题在于勇士的防守没有给小牛太大压力,导致小牛三分球3节投出36中19。小牛是一支靠三分成功率赢球的队伍,如果场上9人轮换有8人进了三分,说明勇士的防守没有达到季后赛级别。

因此,勇士没有横扫的原因就是他们没有准备好横扫。

勇士队会为了回主场赚一场门票钱,故意输掉这场球吗?在没有证据的情况下,不能确认这种可能,毕竟他们的大老板拉科布专门去了客场,坐在场边,如果横扫成功,他要在现场代表球队领取西部冠军的奖杯。

我们还可以通过一些统计,来看看有多少球队在季后赛完成了横扫。从1947年至今,76个赛季(不含今年未完成的东西决和总决赛),总共已经完成了845组系列赛,其中有182组完成横扫,横扫占比21.5%,或者说1/5的系列赛是以横扫结束。

细分这些系列赛,首轮横扫占比最高,超过27%,总决赛最低,只有9次,占比12%,最近的一次是2018年勇士横扫骑士。这样分布也有道理,因为首轮实力差距大,横扫可能性也大,总决赛实力最接近。因此,横扫占比也是随着不断晋级而下降。

NBA季后赛横扫数据

首轮 次轮 决赛 总决赛
总组数 344 274 152 75
横扫 94 56 23 9
占比 27.3% 20.4% 15.1% 12%
种子队横扫
横扫 78 43 17 7
占比 22.7% 15.9% 11.2% 9.3%
以下克上
横扫 16 13 6 2
占比 4.8% 4.8% 3.9% 2.7%

当然,多赚一场门票钱也是相当大的诱惑。今年勇士队门票涨得厉害,季后赛更贵,预计平均每个主场的平均票房收入是1000万美元,毕竟他们在福布斯的排名榜上,是全世界估值前六的球队,NBA第二。

不过有一点必须指出,季后赛这1000万门票钱并不都归勇士队,其中2/3要被NBA拿走,勇士只能获得1/3,尽管300多万也不是小数。

还有一点,球员其实没有多打比赛的动力,因为他们并不因为多打比赛而多拿工资,只是其中有部分球员,合同内会规定取得什么样的成绩可以多拿多少钱。

季后赛并非义务劳动,只是和工资相比并不多。NBA为季后赛设立了奖池,总数接近1732万美元。根据不同球队的常规赛排名,每打一轮获得奖金不一样。以小牛为例,他们是西部第四,奖金21.4万,打第一轮奖金25.8万;因为打进第二轮,小牛又获得30.8万,打进西决后再获50.8万。这样,即使没打总决赛,小牛这次季后赛收获的总奖金是128.8万美元。

勇士排名第三进季后赛并打到西决,只比这略高一点,分到17名球员头上,每人不到8万美元。但打进总决赛后就完全不同,如果能夺冠,勇士队每个人可获得至少25万美元。

跟一场门票的收益300多万相比,NBA的夺冠奖金的确不算多,而且,奖金的分配是由球员在更衣室投票决定,那些收入不多但打拼积极的角色球员,比如勇士的波特、小佩顿、卢尼,反而会拿得比较多。

门票收入归老板,季后赛和夺冠奖归球员,孰轻孰重一看便知。

现在的NBA速度这么快,经常因伤减员,因此多打一场意味着受伤风险增大,速战速决是上策,以免夜长梦多。科尔经历过伤病痛苦,2019年他接连折损杜兰特和汤普森,不仅那年可能到手的冠军飞了,而且直接影响接下来两三个赛季的阵容,那些日夜他是怎样熬过来的?

这个赛季勇士终于再次碰上了夺冠机会,是替老板多挣300多万,还是早点收场去准备总决赛,科尔显然不难选择。但正是在这个意义上,他和队员们对G4的准备这么差,实在难以理解。