东部决赛一触即发,迈阿密热火和波士顿凯尔特人这对老冤家,将再次正面相遇,从明天上午开始打响新一轮的战斗。
缺少了勒布朗-詹姆斯和凯里-欧文,这场东部巅峰对决,还有哪些看点?这篇文章,为您揭开东决的秘密。
恩怨情仇
这是热火和凯尔特人史上第五次在季后赛正面遭遇,五次全部发生在过去13年时间里,其中包括2010到2012,连续三年狭路相逢,双方从此结下梁子,成为一对夙敌。
热火1988年建队,34年的球队历史上,已经23次打进季后赛,但他们直到2010年,才第一次遇上绿衫军。当时勒布朗还没君临南海滩,韦德单核带队的热火,也并未给凯尔特人带来什么麻烦,尽管他个人场均砍下33.2分,但绿军只用了5场比赛就解决了战斗。
一年之后,两队在第二轮再次相遇。此时热火已经开启全新时代,由韦德、詹姆斯和波什组成的热火三巨头在季后赛中首次与加内特、皮尔斯和阿伦组成的绿军三巨头相遇,这轮系列赛的结果与一年前恰恰相反,热火最终4-1淘汰了凯尔特人。
2012年,热火和凯尔特人连续第三年在季后赛相遇,也是他们第一次会师东决。这是一场真正意义的巅峰对决,双方大战七场,最终以热火获胜而告终。接下来,詹姆斯又带队击败雷霆,终于赢得了人生中第一个NBA总冠军。
这轮经典的系列赛还引发了连锁反应。赛季结束后,阿伦拒绝了凯尔特人2年1200万美元的报价,转与热火签下3年950万的合同,他也因此和前队友反目成仇,时隔多年才言归于好。
皮尔斯后来曾在参加节目时揭开这段过往,表示热火一直被绿军将士视为死敌,所以阿伦的“变节”,才那样让人无法原谅。
2013年,两队没有在季后赛相遇,但当热火总裁帕特-莱利回应当时绿军总裁丹尼-安吉对于勒布朗批评时,双方的仇恨加剧。“丹尼-安吉需要闭上他的臭嘴,管好自己的球队,当年他还在打球时就牢骚满腹,因为当时我执教的球队正好是他们的对手。”
2019年,欧文率领绿军打到分区半决赛,而热火并未进入东部八强,双方本来两不相干,但已经转行做评论员的皮尔斯,又重新点燃了这对夙敌之间的紧张气氛。当被问到他和韦德谁更强时,“真理”表示:“这个问题太好回答了,我可以脱口而出,肯定是我。”
接下来的2020年,双方时隔8年再次相遇,欧文已经转投篮网,年轻的凯尔特人虽然打出了令人尊敬的表现,一路杀进东决,却还是2-4不敌老对手。热火在成功淘汰绿军之后,完成了“后勒布朗时代”的第一次总决赛之旅,有意思的是,他们面对的刚好是勒布朗本人,经过六场激战,与冠军失之交臂。
和十几年前初次结仇时相比,如今的热火和凯尔特人都已是完全不同的球队:热火在三巨头解体之后短暂蛰伏,如今卷土重来。这支由吉米-巴特勒领军的球队虽然天赋上无法和勒布朗时代相比,却靠着坚韧、顽强、训练有素,成为一支任何人都不敢轻忽的队伍。
绿军在“欧文试验”宣告失败后,也很快调整航向,围绕塔图姆、布朗等年轻核心,打造出一支更有纪律,作风更强硬的防守铁军。双方的再次相遇,或许没那么星光熠熠,却必将会是一场更精彩、激烈、令人窒息的对决,正如热火主帅埃里克-斯波尔斯特所说:这将是一轮比拼防守的复古系列赛!
重逢看点
距离热火和绿军上一次在东决相遇,仅仅过去两年,但这两年时间,还是发生了很多变化。2020年,因为疫情影响,所有人都被困在“泡泡”之内进行空场比赛。今年再次对决,球迷已经可以重新进场观战,这必然会进一步提升现场气氛,让比赛变得更加激烈好看。
和两年前那支淘汰绿军打进总决赛的队伍相比,热火只保留了四名常规轮换球员——巴特勒、阿德巴约、希罗和邓罗。凯尔特人则保留了六名主要成员——塔图姆、布朗、斯马特、罗威、格威,和去而复返的泰斯。热火的教练组基本维持不变,但凯尔特人主帅却从史蒂文斯换成了乌度卡,两支球队的年轻球员们,也都获得了进一步的成长。
两年之前,希罗在东决第四场通过不断攻击肯巴-沃克和沃纳梅克,替补登场狂轰37分,但如今再次相遇,他已经很难再找到这样的对位优势。这不仅是因为斯马特成为了DPOY,更重要的是,凯尔特人经过对阵容的清洗,已经不再有任何防守端的薄弱环节。德里克-怀特素有防守悍将之名,普理查德虽然身高不足,但也精力充沛。
本赛季,凯尔特人在面对掩护时选择换防的频率比联盟其他任何球队都高,这也是他们作为联盟最佳防守球队的一张重要名片。据统计,今年季后赛当霍福德和塔图姆面对挡拆执行换防时,他们每回合只丢0.25分,在季后赛中防过至少25次挡拆的95对二人组合当中,这一成绩排名第一。
所以,热火很难在阵地战中给绿军制造太大麻烦,他们必须尝试通过突破和快攻反击扯破防守,创造空位投篮的机会。在与76人的系列赛中,热火利用防守压力迫使对手出现不少失误,得到很多乱战机会,但面对更少犯错的绿军,挑战难度必然升级。

今年季后赛打到今天,巴特勒的出色发挥是热火成功最不可或缺的一部分,他场均得到28.7分5.4次助攻,热火在他上场的374分钟时间里比对手多得118分。但与贡献稳定的巴特勒相比,马克斯-斯特鲁斯或许才是决定热火成败的X因素。
斯特鲁斯凭借精准的投射和积极的防守,顶掉了邓罗的首发位置,季后赛打到今天,他个人在场正负值高达142分,是全联盟唯一在该项统计上超过巴特勒的球员。然而值得注意的是,热火首轮面对的是实力有限的老鹰,第二轮对手76人自身也有各种问题,他们从未遇上一支凯尔特人这样实力、状态都在顶点的球队。
凯尔特人首轮横扫篮网,次轮抢七淘汰雄鹿,两轮系列赛采取了完全不同的防守策略。对篮网,绿军的防守球员像牛皮糖一样死缠杜兰特,宁可放掉德拉蒙德和布朗,也不让杜兰特轻易接球,最终让杜兰特投出低于40%的命中率。打雄鹿,他们让字母哥拿球,只是坚决封堵他的突破路线,字母哥虽然场均轰下33.9分,但45.5%的投篮命中率也远低于个人正常水准。
与热火的系列赛,巴特勒显然会成为绿军照顾的重点,而塔克、文森特等球员,可能会像雄鹿的角色球员一样缺乏关注,他们的投射表现,将直接决定比赛的结果。斯波会为了增加外线投射威胁,重新启用邓罗吗?如果他选择这么做,就必须要面对被人点名的风险。
尽管如此,热火仍然是凯尔特人今年季后赛迄今为止最难缠的对手,相比缺少了米德尔顿的雄鹿,他们的进攻选择更多,防守也更稳固。而像PJ-塔克这样经验丰富的硬骨头,也有可能在一轮系列赛中发挥意想不到的作用。
还是那句话,这是一轮比拼防守的系列赛,双方很容易会陷入艰苦的缠斗,决定胜负走向的,除了场上球员的战术执行,可能还有双方的意志品质。
现在PK未来?
热火的平均年龄29.1岁,仅次于湖人,排名联盟第二。尽管这支球队有阿德巴约、希罗等年轻核心,但32岁的巴特勒,仍然是他们的绝对老大,从时间的角度出发,这或许是他们最佳的夺冠时机。
76人2019年夏天放走巴特勒,却和哈里斯签下顶薪合同,就是担心年龄问题会让巴特勒很快进入下坡路。没想到,巴特勒加盟热火的第一个赛季就带队杀进总决赛,四年顶薪合同的第三年,依然维持在生涯最佳水平。
但巴特勒毕竟是一名32岁的老将了,他和热火提前续约到了2025-26赛季,不代表他能一直保持现在的水平直到合同结束。尤其考虑到,他并不是一名擅长投射的球员,健康状况也并不十分让人放心——他上一场单赛季出场超过60次,还是2018-19赛季。
今年常规赛在巴特勒缺阵的25场比赛里,热火取得了15胜10负的战绩,但季后赛的表现证明,没有巴特勒,热火依然寸步难行。他场均28.7分的得分表现,几乎是二号得分手阿德巴约的一倍,而常规赛场均20+5+4拿到最佳第六人的希罗,季后赛场均只有13.8分进账,命中率只有42%。
在季后赛开打之前,热火作为东部冠军被外界广泛低估,但随着雄鹿、太阳的纷纷出局,他们的夺冠希望变得越来越光明。事实上,从球队整体实力和攻防两端的临场状态分析,凯尔特人可能是热火争冠路上最大的对手,如果过了这一关,总决赛无论面对独行侠还是勇士,相对都要更好打一些。
而如果错过今年的机会,下赛季争冠对手们重新恢复健康,热火再想登顶,难度将会成倍增加。

和热火相比,绿军的夺冠窗口期还很长,但如果赢下这轮系列赛,并进一步拿到总冠军,同样具备非同寻常的意义。
夺冠是所有NBA球队的最高目标,凯尔特人如能再次登顶,将以18座总冠军奖杯再次超越湖人,成为联盟第一。但这不是绿军赢下这轮系列赛的唯一意义。
凯尔特人上一次打进总决赛,还是2010年,当时塔图姆只有12岁,布朗也才13。虽然双探花打从进入联盟以来,就从未缺席过季后赛,但他们还从未杀出东部。总决赛的大门,对他们就好像是通往巨星之路上的最后一道关卡,一旦冲破,未来无限光明。
本赛季开始之前,人们在讨论总冠军归属时,很少会提及绿军,但他们用实际行动证明了自己,在常规赛结束之前,已经正式加入到竞争者的行列当中,季后赛连续淘汰篮网、雄鹿两个大热门,更是让这支以年轻球员为核心的球队,成为很多人心目中的最强候选。
现在这支绿军阵容齐整,攻防俱佳,除了老将霍福德之外,其他核心成员都不超过27岁。而且,他们的薪金结构也十分稳定,塔图姆、布朗、斯马特、罗威、怀特的合同都至少持续到2024年夏天,霍福德也要到2023年才恢复自由身,以他的年龄以及和球队的感情,到时候续签一份底薪合同发挥余热,也不足为奇。
换句话说,目前我们所看到的这支绿衫军,未来几年时间里,都还会以原班人马出现在总冠军的争夺当中,考虑到这些年轻人还处在职业生涯的上升期,他们的竞争力只会越来越强。
所以,如果凯尔特人今年能够捅破最后一层窗户纸,他们将会在实力和心理两方面都变得无懈可击,成为一支更可怕的球队。大胆一点:他们甚至有希望成就一座新的王朝。
当然,所有这一切,都要从赢下眼前这场战斗开始。