因为一场90比123的惨败,输掉抢七、输掉本赛季的太阳在赛后毫无悬念地受到很多的批评和指责,但与此同时一个多少令人有些费解的现实是,已经37岁的克里斯·保罗,却似乎成为太阳狼狈输球、狼狈告别本赛季的第一责任人。

相比于之前4比2淘汰鹈鹕的系列赛,保罗在与独行侠的系列赛中的表现的确不算是特别出众,但全场比赛14投14中助太阳115比109击败鹈鹕并且淘汰鹈鹕的保罗,也许同样是太阳能够晋级西部半决赛的功臣。而更值得一说的是,将保罗视为太阳出局的第一责任人有失偏颇的同时,保罗的到来带给太阳的进步,也许比此次出局更应该让所有的批评者闭嘴。

跟随雷霆完成一个有得有失的赛季之后,克里斯·保罗在2020年夏天转投太阳。在当时所有人看来,保罗显然是加盟了一支看上去很有希望但实际上毫无希望的球队。太阳看上去很有希望的原因,在于当时的太阳已经拥有布克、艾顿这样令人期待的年轻球员。但与此同时也必须承认的是,在克里斯·保罗到来之前,太阳已经沉沦了太久,不管是布克还是艾顿真的还从来不曾感受过季后赛的惨烈和刺激。

当时的太阳的确已经沉沦了太久,因为在保罗加盟球队之前,太阳的最后一次季后赛之旅,还是拥有纳什和斯塔德迈尔的2009-2010赛季。此后的连续10个赛季,太阳再也没有感受过晋级季后赛的喜悦。

在这连续的10个赛季中,太阳除了在2013-2014赛季、可以用遗憾错过季后赛来形容,其他几个赛季几乎都是毫无晋级季后赛的希望,尤其是2017-2018赛季和2018-2019赛季,太阳竟然分别只有21胜和19胜——这两个赛季是太阳队史第二差和第三差战绩,至于太阳队史最差战绩,则出现在1968-1969、他们加入NBA的处子赛季(16胜)。

布克和艾顿的不断成熟,也许是几乎被人遗忘的太阳在2020-2021赛季时隔10个赛季重返季后赛、重新走上前台的原因,但克里斯·保罗对于太阳的贡献显然是毋庸置疑的,至少年长又拥有足够经验的克里斯·保罗,给这支球队提供的绝对并不仅仅是经验——太阳上赛季4比0横扫掘金的系列赛,保罗的表现也许只能用完美二字来形容。

加盟太阳的首个赛季就帮助球队时隔10个赛季重返季后赛、加盟太阳的首个赛季就帮助球队重返总决赛舞台,已经不再年轻的保罗其实做得已经足够好。甚至更不能忘记的是,在保罗加盟快船的首个赛季就跟随快船亮相季后赛之前,快船也已经连续5个赛季无缘季后赛。

加盟球队总是能够帮助球队快速崛起重返季后赛的保罗,之所以至今未能赢得NBA总冠军,也许真的只能归结于命运对其的不公。将批评和嘲讽扔到保罗的头上,因而真的有些过于苛刻。

命运对于保罗不公?看上去的确如此,如果克里斯·保罗当年如愿加盟湖人而不是快船,这位2005年的首轮4号秀,会不会早已经功成名就?