“老子TMD把那个球防下来了!老子给那个球上了一把锁!”

斯蒂芬-库里对着勇士替补席疯狂吼叫。

美媒P图调侃

库里指的是比赛结束前19.8秒那个回合,莫兰特执行“点名战术”单挑库里。结果,一向以速度见长,第四节已经多次靠速度杀伤勇士内线的莫兰特却根本无法过掉库里,他顶着库里强杀篮下却遭到了库里的封盖。

 

“库里完成了这场比赛最牛叉的防守。”美记者马克-海恩斯在推特感慨。

如果要用一个字形容库里这次防守,那就是“硬”,他在身背5次犯规、速度处于劣势的情况下仍保持了防守站位。莫兰特冲起来时试图用对抗撞开库里制造出手空间,但库里并未因此失位,他还在莫兰特出手前用鬼魅一掌拍掉了莫兰特的上篮。

这一刻,库里近两年所有的付出算是收到了回报。在34岁的年纪,库里并没有躺在过去的荣誉簿上,满足于做一个伟大射手,他利用休赛期进行了大量力量训练,提升耐力、对抗、防守。虽然库里的调整牺牲了一定的投篮手感,但在34岁的年纪,库里却打出了生涯最棒的防守,灰熊就因为轻视库里的防守付出了惨痛代价。

从2015年总决赛起,“点名库里”突然成了强队打勇士时的标配战术。倒不是说强队看不起库里的防守,所有人都知道,库里算不上是防守漏勺,他有防守的意愿和态度,防守技巧和意识也不错,在后卫中库里的防守属于中上游。

但是库里毕竟身高不到1米9,不管他的硬拉、卧推、深蹲数据有多好看,在勇士队中,他仍是相对的防守弱点。克莱-汤普森、伊戈达拉、德雷蒙德-格林都是响当当的防守悍将,对手若想突破勇士的防线,从库里这一点找突破口是最符合逻辑的。勇士王朝时期,詹姆斯-哈登、勒布朗-詹姆斯、凯里-欧文等球星都爱针对库里单挑。

另外,季后赛随着吹罚尺度收紧,对抗增加,库里这种偏投射的灵巧型后卫受影响很大。像骑士、雄鹿、凯尔特人、灰熊等追求对抗的球队打勇士,都喜欢给库里上强度,利用身体对抗消耗他的体能,影响他的手感。所以,库里在季后赛的效率相较常规赛总会出现下滑,当初勇士引进凯文-杜兰特,也是为了上一道保险。

杜兰特离去后,勇士不再具有王朝时期的奢侈。再加上勇士薪金空间爆炸,通过内部挖掘和外部引援能带给球队的提升有限,库里想带领勇士重返巅峰,只能从修炼内功、继续进化着手。

最近两个赛季,库里一直在训练师佩恩帮助下循序渐进增重,本赛季训练营库里现身时,他的上肢明显粗大了一圈。当时,外界对于库里增重的质疑非常多,尤其是库里本赛季投篮命中率下降到43.7%,三分命中率首次跌破40%降到了38%,很多时候他连空位上篮都离奇投丢,增重看上去影响了库里的投篮手感和肌肉记忆,很多人认为库里的增重得不偿失。可到了对抗激烈的季后赛,库里增重的意义便体现出来了。

狄龙-布鲁克斯是防库里最有心得的球员之一,他非常擅长给库里上对抗,掐库里接球。包括戴斯蒙德-贝恩、梅尔顿也都是比库里更强壮、运动能力更好的球员。但今天,灰熊对库里的消耗并没有奏效,库里打了37分钟20投8中,其中三分球12投5中,罚球4罚3中拿下24分、4次助攻。在对手的高压对抗面前,库里总能找到办法保持平衡,完成出手。

防守端,除了最后对莫兰特的成功封盖,库里还有几次防守可圈可点,他今天对灰熊外线射手的防守做得很好,他甚至还完成一次防中锋背打。第三节开局,勇士轮转换位后,库里换到了灰熊中锋蒂尔曼这里,蒂尔曼身高2米03,打库里有巨大的身高和对抗优势。可库里顶住了蒂尔曼的背身进攻,可见库里下盘之稳。

 

在勇士防守助教麦克-布朗看来,这就是库里本赛季防守表现最好的一季,库里有很多防守镜头令人感到不可思议。数据也支持布朗的观点,本赛季库里的防守RPM(衡量防守影响力的高阶数据)是其个人生涯最佳,达到了+4.31分。而过去,库里这一数据长期是负数。

在乔丹-普尔防守不佳,汤普森大伤归来后防守下滑的情况下,勇士为何还敢经常摆五小?一大原因是库里防守端的进步,勇士并不怕库里被点名。

“库里渴望提升自己的防守,我个人觉得这也跟他经常被外界吹毛求疵有关,”布朗说道,“在我看来,库里防守提升始于力量房的苦练,现在他可以承受对手的撞击而不失去平衡,他可以在不犯规的情况下依然保持在对手面前,这很重要。一旦他做到这点,我们就不需要去刻意在防守端把他‘藏起来’,我们不用担心对手每个回合点名针对他这一点。”

“以前我不太敢让库里去防对手的挡拆攻击手,因为我会担心他遭到对手冲撞,体力消耗会很大。那时候因为他不够强壮,他无法做到对球防守施压。但现在不一样了,库里能做到这点了,你想撞飞他没那么容易,他能挤过掩护。”

如果你还有印象,应该能记得去年11月17日勇士打篮网的一幕,那也被视作库里本赛季防守最高光的时刻之一。第二节8分14秒,库里单防哈登完成了无懈可击的防守。在哈登强壮的身躯面前,库里不仅挡住了哈登的突破,还破坏了球权。

布朗赞叹:“这可能是他整个生涯的防守高光时刻,他换防对位哈登,哈登尝试用肩膀顶开库里,但库里远比之前更强壮,他承受住撞击保持住了防守位置,最后哈登失误。哈登可能比库里更高大、更强壮,他的能力不限于能投三分,库里能靠一己之力守住哈登,这真的太惊艳了。”

库里承认,生涯初期他的防守确实是漏洞,不管面对速度型控卫还是力量型控卫,他都是劣势方。但10多年来,库里不仅仅是在打磨射术,他也在提升防守能力。

“生涯初期我的防守真的很糟糕,我身材矮小,身体瘦弱,会有大量手上动作,犯规很多,现在我的防守远比那时候好。”

将库里这番自评与他最后时刻封盖莫兰特的镜头对比,你会发现,一切都能对得上。库里的对抗提升了,他没了那么多的手上动作,可以在不犯规的情况下完成盖帽。

未来依然会有对手将库里视作防守弱点,对他展开点名战术,但库里并不在意。

“我就是做好我的工作,不管别人是否认同我的表现,不管我能否因为防守得到赞扬,我想我也从来没因为防守得到过赞扬,”库里说,“但是我就是做好我的工作,我知道自己在防守端需要做什么。勇士在防守端有很多知道该如何防守的球员,我的工作就是接受挑战,承担起那些对位的责任,努力去竞争。一切只在于努力、稳定性,我就是得在正确的时间出现在正确的位置上。我绝对会接受挑战。”

所以,千万别低估这个小个子的防守。你将他视作待宰的羔羊,他却有可能在沉默中给你致命一击。