卢卡-东契奇的第三次季后赛之旅,注定要与波折相伴。
他因为第16次技术犯规被取消,“侥幸”获得参加收官战的机会,却正是在这场比赛里,遭遇小腿拉伤。因为受伤,东契奇缺席了与爵士系列赛的前三场比赛,队友们却众志成城,取得了2-1的领先。
今天,东契奇伤愈复出,试图乘胜追击,几乎用一记关键三分杀死比赛。没想到,却在多诺万-米切尔和鲁迪-戈贝尔的协力合作下,被对手反杀。
看起来,这又会是一轮不到最后一刻分不出胜负的经典系列赛,接下来,还会有什么样的精彩剧情会发生?

当4月11日独行侠与马刺之战打到第三节,东契奇一次突破过程中左小腿拉伤,一瘸一拐走回球员通道时,所有独行侠球迷的心都揪到了嗓子眼。
在东契奇下场之前,已经为球队赢得了18分的巨大领先,而这场球的胜败,可能直接关系到独行侠的最终排名。但在这一刻,排名、对阵,所有这一切都已无关轻重,如果当家球星无法上场,他们的赛季注定要以失败告终。
独行侠第一时间为东契奇安排了核磁共振检查,确认他遭遇的是小腿肌肉拉伤,伤情可大可小,从他穿上保护靴这一细节推断,情况似乎不容乐观,而官方给出的回归时间表也是——“无限期”。
幸运的是,东契奇只用了不到两周时间,就完成了复健。他缺席了系列赛的前三场比赛,但以杰森-布朗森为首,独行侠却意外地赢下其中两场胜利,带着2-1的总比分迎接领袖的回归。
复出之后的第一场比赛,东契奇不负众望,交出了近乎完美的成绩单。他全场21投11中,贡献30分10个篮板4次助攻和2次抢断,在队友开局慢热,球队一度落后16分的情况下,他又在下半场开始后带队打出一波17-6的攻势,抹平分差。
这17分当中,有12分和东契奇直接相关,还有一记三分来自于他的“冰球助攻”,只有芬尼-史密斯一次抢断后的快攻反击,是靠他自己独力完成。
已经10多天没打比赛的东契奇,场上感觉却一点也不生疏。妙到毫巅的突破分球、果断的后撤步三分、半场结束前的压哨命中、突破后充满自信的抛投、中距离连续假动作骗过防守人后的翻身跳投,无一不在提醒观战的球迷,他就是当今联盟最好的持球核心,技巧与节奏相结合的球场大师。
然而这还不是东契奇最精彩的表演。
终场前1分27秒,多诺万-米切尔突破上篮命中,帮助爵士95-94取得1分领先。仅仅16秒钟过后,东契奇就用同样的方式还以颜色,为独行侠夺回领先。
虽然没有米切尔惊人的速度,但东契奇却能充分利用自己的身体,靠着节奏的变化,和手指手腕细腻的把控,把球稳稳放进篮筐。
在决定胜负的关键时刻,比赛变成超级明星之间的正面对决。米切尔随后错失了一记中距离出手,机会回到东契奇这边。
比赛结束前39.6秒,东契奇利用一个挡拆错位对上戈贝尔,连续的胯下变向假动作后,突然后撤步三分出手,皮球空心命中!这记进球,让独行侠在剩余不到两回合时间里拥有了4分的领先,几乎将胜利揣在怀中!
进球之后,东契奇兴奋地朝着观众席怒吼,场边的队友们,更是一片欢腾,就连电视屏幕前的勒布朗-詹姆斯,都忍不住在社交媒体上喊了一句“卢卡!!!!”,而现场所有盐湖城的球迷,却陷入了死寂。
然而,刚刚投丢关键球,本场比赛前19次出手只投中6球的米切尔,不愿就此放弃。
下一次进攻,他在底角附近接到康利的突破分球,没有盲目地选择抢三分,而是直接冲击篮下,虽然他的第一次出手在对方的干扰下没能命中,但自己奋力抢下前场篮板,再次强起将球打进,同时造成补防过来的东契奇犯规,加罚命中之后,分差只剩1分!
看到了逆转希望的爵士,将所有的防守注意力都放在东契奇身上,正如奎因-斯奈德教练赛后解释的那样:“东契奇最后时刻表现出色,我们想让其他人来完成最后一攻。”
被提前包夹的东契奇,则选择相信队友。他的及时出球让鲍威尔在最后19.8秒站上罚球线,可此前6罚5中,赛季罚球命中率78.3%的鲍威尔,却在关键时刻两罚全失。转回头,戈贝尔却充分把握住了米切尔的传球,直接将球砸进篮筐,爵士100-99完成反超。
即便到了此刻,独行侠仍然还有机会完成绝杀。但爵士再次使用了提前夹击,东契奇面对多人围剿,也又一次做出了“合理选择”,把球传给右翼45度角出现机会的丁威迪——一个月前在布鲁克林,他曾经在同样的位置绝杀篮网,可这一次,幸运女神没有站在独行侠一边——随着丁威迪的三分出手滑筐而过,独行侠99-100一分惜败,总比分被扳成2-2平。

赛后接受采访时,东契奇承认自己还在寻找状态,最后时刻,疲劳影响了自己的表现。另外,对于最后一球面对夹击选择传球,他也表示:“(那一球)应该由我来攻,然后寻找一个更好的出手机会。”
好消息是,东契奇的小腿伤势看来已无问题,只不过刚刚复出,体能状况还没有恢复到100%,让他在决胜时刻有些保守,没有选择强行出头,亲自解决战斗。
与此同时,他又刚巧碰上了爵士的“将相和”。系列赛前三场,爵士自废武功,当家中锋戈贝尔场均只获得4次出手机会,拿到8.7分,和米切尔场均26.7次出手形成鲜明对比。
然而今天的比赛,爵士明显增加了给戈贝尔的喂球,除了体现在数据统计栏上的8次出手,他还18次走上罚球线,最终贡献17分15个篮板,打出系列赛首次两双。终场前11秒,他和米切尔之间的那次直接连线,更直接决定了比赛,让人不禁联想到2000年西部决赛科比和奥尼尔之间的那次空中接力配合。
赛后戈贝尔夸赞米切尔在关键时刻正确阅读了场上局势,并且直言:“这才是我们想要成为的球队!”

当年赵国不畏强秦,是因为武有廉颇,文有蔺相如,如今米切尔戈贝尔上演“将相和”,也让爵士重新看到光明。
2-2的总比分,恢复健康的超级明星,独行侠与爵士这轮系列赛,在四场比赛过后重新回到同一起跑线。东契奇虽然没能在复出后的第一场比赛为球队带来胜利,但现在他有一个公平的机会,证明自己可以带领这支球队走得更远。